Joueurs de Basketball grands en taille

Ce mardi 26 juillet, le magazine eLife a publié une étude sur la taille des êtres humains dans le monde ces 100 dernières années. Plusieurs scientifiques à travers la planète ont analysé la taille de 18.6 million de personnes ågées en moyenne de 18 ans et, ce, dans 200 pays. Ils ont alors identifié les Néerlandais et les Lettonnes comme les plus grands du monde et se sont interrogé sur les causes de cette croissance.

Les Néerlandais et les Lettonnes plus grands du monde en moyenne

L’étude d’eLife a révélé que les hommes les plus grands en taille vivaient aux Pays-Bas avec une moyenne de 1m83 contre 1m69 le siècle dernier. Il passe alors devant la Suède en première place il y a 100 ans et aujourd’hui en 15ème (pour les hommes) et 17ème position (pour les femmes). Côté femme justement, les plus grandes en taille ne sont pas Néerlandaises mais lettonnes avec une moyenne de 1m70.
À l’inverse, les hommes les plus petits de la terre habitent le Timor oriental et mesurent en moyenne 1m60. Leurs homologues féminins sont originaires du Guatemala et atteignent aujourd’hui la taille de 1m50 après une progression de 10 cm par rapport au siècle dernier.

Et les Français dans tout ça ?

Du côté de l’hexagone, la croissance tourne autour des 10 cm. Les Français mesurent aujourd’hui en moyenne 1m79 (contre 1m66 le siècle dernier) et les Françaises atteignent la taille 1m64 (contre 1m55 précédemment). Cette croissance permet à la France de grimper dans le tableau à la 14ème place côté masculin (42ème il y a 100 ans) et à la 26ème côté féminin (32ème avant). Nous faisons donc partit du peloton de tête accompagné de la plupart de nos voisins européens qui se partagent la tête du classement devant le reste du monde.

Des inégalités de croissance

Inégalité de taille pour les Hommes

Aujourd’hui, la différence de taille entre la population la plus grande et la plus petite est de 23 cm pour les hommes et 20 cm pour les femmes contre 19-20 cm précédemment. L’augmentation de cet écart témoigne des inégalités toujours présentes et en augmentation ces dernières décennies. Nous pouvons également le remarquer en analysant les différences de croissance dans les pays du monde.
Si les Néerlandais et les Lettonnes sont en moyenne les plus grands de la planète, ils ne sont cependant pas ceux ayant connu la plus grande croissance de leur taille. Ce prix revient aux Iraniens ayant gagné 16.5 cm en un siècle et aux Sud-coréenne dont la croissance est de 20.2 cm. Au contraire, certains pays ont connu une diminution de la taille moyenne de leur population après les années 70. Il s’agit notamment de pays d’Afrique ayant connu la fin de l’époque coloniale. Cette diminution tiendrait notamment son origine d’une diminution de la diversité diététique et des services médicaux en place suite au départ des Occidentaux.
Enfin certains pays ont connu une croissance très faible (voire quasi nulle) de leur taille moyenne ces dernières décennies comme les Américains qui sont aujourd’hui en 37ème place chez les hommes et la 42ème chez les femmes, après avoir occupé les 3ème et 4ème rangs le siècle dernier.

Pourquoi certains sont plus grands que d'autres ?

Les chercheurs ont également émis des théories quant à l’origine de ces croissances. La génétique fait bien évidemment partie des premières causes de ces évolutions. Cependant, certains chercheurs pensent que nous possédons génétiquement une taille maximale que nous pouvons atteindre ou non et que cela dépendra d’autres facteurs (ce qui signifie que si vaut parent mesurent 1m60, il y a très peu de chance que vous atteignez la taille de 2 mètres). Ainsi, les chercheurs se sont intéressés à d’autres facteurs influençant cet aspect de notre physique.

Bonne nutrition = croissance

La deuxième théorie la plus avancée et que la croissance de notre taille est lié à notre nutrition. En effet, il a été observé que les enfants ou adolescent souffrant de malnutrition ou de maladie seraient plus petits une fois adultes. Il est également supposé que l’alimentation et la santé d’une mère enceinte auront des conséquences sur la taille de son enfant. Au regard des chiffres, les pays ayant connu la croissance la plus importante sont principalement des pays de l’Asie de l’est (Japon, Chine, Corée du Sud) qui ont vu une nette amélioration des conditions de vie des enfants et des adolescents. À l’inverse, les pays ayant vu leur taille moyenne décroitre depuis les années 70 sont situées en Afrique (Rwanda, Ouganda, Égypte) où l’accès à l’eau et la nourriture est très difficile. Même s’il semblerait que le problème de carences alimentaires chez les jeunes dans le monde a diminué, ce problème reste trop présent.

Conséquences d'une grande taille

Du point de vue des conséquences, il semblerait que l’on vive mieux lorsque l’on est grand. En effet, les personnes de grande taille vivraient plus longtemps et auraient moins de problème de santé. Ils gagneraient également plus d’argent et auraient plus de succès à l’école. Cependant, les personnes ayant une taille supérieure à la moyenne auraient plus de risques de contracter un cancer (prostate, sein) dans la mesure où le nombre de cellules est plus important (ce qui signifie plus de risques qu’une cellule soit malade). À cela s’ajoute les problèmes pratiques à posséder une grande taille que nous avons évoqués dans un précédent article que vous pourrez trouver ici.


S’il est aujourd’hui évident que la population est de plus en plus grande, les marques de prêt-à-porter proposent encore trop rarement des produits pour ce type de morphologie. Il existe cependant des marques qui ont décidé de se spécialiser sur ce créneau comme la marque hollandaise de chemise Sleeve7 ou la marque hollandaise de T-shirt ShirtsofCotton ayant pour volonté d’aider les hommes grands à trouver des vêtements à leur taille.